Easter eggs uit computer
Easter eggs uit computer

Later lezen

Je emailadres wordt eenmalig gebruikt om de link naar het verhaal te sturen. Je adres wordt niet opgeslagen.

Probeer het maar eens uit op je eigen computer: Typ: “do a barrel roll” op Google.com... ...en je scherm maakt een radslag. Een grapje dat verwijst naar de game Star Fox. Of typ: "Ever given".... ...en er verschijnen schepen.

Dit soort verborgen grapjes zijn voorbeelden van Easter eggs.

Capture Google.com, 2021, maker: Eelco van Nielen
Paaseieren komen uit een computer.

Wat is een Easter egg?

Een digitale 'Easter egg', oftewel een paasei, is een verborgen grap of boodschap in een computergame of software. Een met opzet toegevoegde bonus, die het spelverloop verder niet beïnvloedt.

Easter eggs, 2021, maker: Eelco van Nielen
Wat is het niet?
Geen cheatcode

Een cheatcode is een toetsencombinatie waardoor je bijvoorbeeld levels kan kiezen. Een Easter egg heeft geen invloed op een game.

Sonic the Hedgehog, SEGA, 1991. Bron: YouTube / account: CrimsonAce LPs

Wat is het niet?

Het is ook geen bug. Een bug is een fout in software, waardoor die minder goed, of helemaal niet werkt. Een Easter egg is geen foutje, maar expres verstopt.

Weekjournaal, Polygoon, 1986. Bron: collectie Beeld en Geluid
Het avontuur begint...?
Wat lange tijd werd beschouwd als de eerste Easter egg, zit verborgen in het computerspel Adventure. Atari wilde niet dat de makers van hun spellen bekend waren. Hij verstopte zijn Easter egg goed genoeg om niet gevonden te worden tijdens het testen. Maar wel zo dat spelers thuis het konden ontdekken.

De maker van het spel Adventure (1980) liet dat niet op zich zitten en verborg zijn naam in het spel.

Atari kwam er pas achter door een brief van een opmerkzame gamer, die de naam van Warren Robinett toevallig vond.

Adventure, ATARI, 1980. Bron: YouTube / account: Zach Whalen
Weekjournaal, Polygoon, 1984. Bron: collectie Beeld en Geluid
Hoe goed Easter Eggs verstopt kunnen zitten blijkt als pas in 2020 een 43 jaar oude Easter egg wordt gevonden. Het spel Spitfire uit 1977 voor de Channel F verbergt een geheime boodschap die nooit eerder ontdekt is.

Ouder dus dan het paasei in Adventure uit 1980. Dat de vondst zo lang op zich liet wachten, komt doordat de boodschap niet te activeren was op de console zelf.

Videocart-4: Spitfire, Fairchild, 1977. Bron: YouTube / account: RT-55J
Veel van de oudere Easter eggs zijn namen van makers. Later worden het meer extraatjes. Zoals hier in het Nederlandse spel RedCat (2000).

De enige manier waarop ze hun naam kunnen vermelden is door hem te verstoppen.

De makers staan op de aftiteling, maar als extra grap plaatsen ze ook hun foto's in het spel.

RedCat Spookkasteel, Davilex, 2000. Bron: YouTube / account: Tech & Nostalgia Kingdom
Makers gebruiken Easter eggs om geintjes in hun spellen te verstoppen die anders misschien niet getolereerd zouden worden. Op het eerste gezicht een schattig spel voor de hele familie.

Zoals in het Nederlandse spel the Apprentice (1994).

Totdat je de juiste knoppen indrukt. Dan wordt het ineens iets ondeugender.

The Apprentice, The Vision Factory, 1994. Bron: YouTube / account: HalfBlindGamer
Ook in 'saaiere' computerprogramma’s worden Easter eggs verstopt. Microsoft stopt in 2002 met dit soort Easter eggs. In het kader van 'Trustworthy Computing'. Het bedrijf wil voorkomen dat consumenten gaan twijfelen aan de betrouwbaarheid van Microsoft programma's op hun computer.

Complete games zijn verborgen in kantoor-software. Zo kun je in de jaren 90 in Microsoft Excel een vliegsimulator of racespel vinden.

Als makers ongemerkt grapjes in een programma kunnen verbergen, wie weet wat er dan nog meer in zit.

Excel 97, Microsoft, 1997. Bron: YouTube / account: Michael MJD
Dat het niet altijd lachen is blijkt in 1987. In het Operating System komen namen van makers boven in beeld tevoorschijn, wanneer je op bepaalde knoppen drukt. Maar ook verstopt is de boodschap: “We made the Amiga, they fucked it up.”

Programmeurs van Amiga willen hun frustratie kwijt over het mismanagement van moederbedrijf Commodore.

Deze Easter egg wordt pas ontdekt als de computers al in de winkel liggen, dus moet de hele handel worden teruggeroepen.

Afbeelding Amiga, 2012, Bill Bertram. Bron: Wikimedia
Kickstart 1.2 (v 33.166), Commodore Amiga, 1987. Bron: YouTube / account: digitalistaDE
Tegenwoordig worden Easter eggs vooral verstopt voor de lol. In het Nederlandse spel Horizon Zero Dawn (2017) zitten bijvoorbeeld konijnen die Jazz en Jack heten.

Een letterlijke inside joke. Ontwikkelaars doen hun achterban een plezier door verwijzingen te verstoppen die alleen de echte fan op kan merken.

Een verwijzing naar het spel Jazz Jackrabbit (1994), de roots van de ontwikkelaar.

Horizon Zero Dawn, Guerilla Games, 2017. Bron: YouTube / account: Skunkster
Het kan ook gebeuren dat een bug zo populair is, dat er een Easter egg van gemaakt wordt. Zoals de "swing set of death" in GTA IV (2008). Youtube-compilaties met de meest bizarre stunts worden enorm geliefd.

Als je je voertuig tegen deze schommel aanrijdt, word je op een onrealistische manier de lucht in geslingerd.

Dus de bug wordt met opzet aan het volgende GTA deel toegevoegd, als Easter egg.

GTA IV, Rockstar North, 2008. Bron: YouTube / account: BLG
Zo kunnen Easter eggs ook dienen om een publiek aan je te binden. Bijvoorbeeld de zin: "I’m selling these fine leather jackets", uit het spel Indiana Jones and the Last Crusade (1989). Tot op de dag van vandaag zit dit zinnetje verstopt in verschillende LucasArts games.

Met verborgen grapjes die alleen de echte fans begrijpen.

Hier in Curse of Monkey Island.

Of hier in Sam and Max: Situation: Comedy.

Compilatie, Lucasarts. Zie bronnenlijst.
Nog altijd worden Easter eggs ontdekt in oude games. Het bestaan van een Easter egg in Donkey Kong voor de Atari 400/800 is pas na 26 jaar onthuld. Een jaar na de blogpost.

Omdat het de sport is om ze zo goed mogelijk te verstoppen, weten makers zelf soms niet eens meer wat ze verstopt hebben. Of hoe je de geheimen nog vindt.

Nadat de programmeur op zijn blog schreef dat hij iets had verstopt, maar zelf niet meer wist wat of waar. Dit maakte mensen nieuwsgierig en de speurtocht begon.

26 jaar na het verschijnen van de game, is de Easter egg eindelijk ontdekt: de initialen van de maker.

Donkey Kong, Nintendo, 1983. Bron: YouTube / account: devwebcl
Donkey Kong and Me, 2008. Bron: dadhacker

Dus of het nou Pasen is of niet, op je computer zijn altijd nog Easter eggs te vinden. Veel plezier met speuren!

Bekijk bronnenlijst

Gerelateerde verhalen

Bekijk alle verhalen